Entrevista: Preparación para la Sesión Legislativa 2017 del Estado de Texas

Editora: Monseñor, a mediados de octubre la Conferencia de los Obispos Católicos de Texas emitió una carta pastoral sobre la pena de muerte. ¿Cuál fue el propósito de la carta?
Obispo Vásquez:
El propósito de nuestra carta, titulada “La pena capital: La pena de muerte no satisface la justicia” fue sensibilizar a nuestro pueblo. Dimos a conocer la letra durante octubre, que es el “Mes del respeto a la vida”. La pena de muerte es una cuestión de vida, especialmente en nuestro estado, porque durante muchos años Texas fue campeona de las ejecuciones. Por lo tanto, escribimos esta carta para hacer oír nuestra voz en relación con la enseñanza católica sobre el uso de la pena de muerte. 
La pena de muerte se aplica de manera desproporcionada a las minorías raciales y los pobres, los vulne-rables en nuestra sociedad. “La pena de muerte perpetúa por sí misma la noción de que la vida en algunos casos es desechable, o que se puede decidir que no tiene valor”, escribimos en la carta. Muchos en el corredor de la muerte no tienen los recursos para una defensa 
adecuada por lo que a menudo dependen de un abogado público nombrado por el estado. También ha habido veces en las que la pena de muerte se ha aplicado a las personas con capacidad mental limitada, que no entendían la naturaleza del delito o la pena que se les impondría. Como católicos sabemos que cada vida es preciosa y cada persona, sin importar su pecado o delito, debe ser tratada con dignidad. 
El segundo problema que tenemos con la pena de muerte es el costo extremo para el Estado. De acuerdo con el Centro de Información sobre la Pena de Muerte, “El costo de la vivienda y la alimentación de un prisionero para una sentencia de por vida es tres veces más bajo que los costos judiciales incurridos por un largo proceso de apela-ción de un preso en el corredor de la muerte”. La pena capital es un proceso largo y extenso que consume recursos de tiempo y dinero tanto en nuestro sistema judicial como en la vida de las familias de los condenados. Dichos gastos son realizados por las gente, la gente que paga impuestos. Esto significa que nuestro dinero se usa para ejecutar a alguien. Como iglesia nos oponemos firmemente a ello. 
El uso liberal de la pena de muerte también puede conducir a la ejecución de personas inocentes. Como escribimos en la carta, “Hay al menos 23 casos documentados de personas 
inocentes que fueron ejecutadas en Estados Unidos en este siglo por delitos penados con la muerte”. Juntos debemos ponernos en contra de la ejecución de personas inocentes. 
San Juan Pablo II afirma claramente que hay muy pocas razones para que alguien sea ejecutado. Creemos que es más rentable poner un criminal convicto en la cárcel de por vida para permitirle la posibilidad de la conversión y la rehabilitación. La pena capital no deja espacio a la misericordia y el amor, que es en última instancia lo que necesitan los prisioneros. “Nuestros ministerios penitenciarios están basados en la misión que el Señor nos ha dado de ofrecer una llamada al arrepentimiento a aquellos que han perdido 
la esperanza, o a quienes el mundo ha dado por perdidos”.
Editora: La sesión legislativa estatal comenzará en enero. ¿Cómo trabajarán los obispos a trabajar para abolir la pena de muerte durante la sesión?
Obispo Vásquez:
El 4 de abril, los católicos de todo el estado se reunirán para el Día de la Intervención de la Fe Católica en Acción durante el cuales abordaremos con nuestro gobernador y con nuestros legisladores el tema de la pena capital. Vamos a explicar la posición de la Iglesia sobre la dignidad de la vida humana y la coherencia de nuestra enseñanza de que toda vida es sagrada. También vamos a seguir haciendo lo que hemos hecho desde hace años: cuando alguien está cerca de ejecución, enviamos una carta al gobernador y a nuestros legisladores pidiéndoles que se suspenda la ejecución. 
Editora: ¿Qué otros temas consideran los obispos de Texas como críticos en la próxima sesión legislativa del estado?
Obispo Vásquez:
Como obispos nuestra prioridad es la defensa y protección de los más vulnerables en nuestra sociedad y que son, por supuesto, los no nacidos. Queremos también considerar la elección de la escuela y asegurar que nuestras familias con niños que están en escuelas católicas o que les gustaría asistir a escuelas católicas sean capaces de recibir créditos fiscales que permitan esta posibilidad. Queremos que los padres tengan la opción de decidir donde envían a sus hijos a la escuela. 
Las prácticas de préstamos de día de pago son también una de nuestras prioridades. Queremos normas estatales sobre los organismos de crédito de día de pago, ya que son depredadores y se aprovechan de los pobres a menudo cobrando altas tasas de interés, de 100% y hasta 800%. Consideramos que esto es usurario y se aprovecha de las personas más pobres que simplemente están tratando de pagar sus facturas médicas o el alquiler, pero se encuentran atrapados en un círculo vicioso de los préstamos de día de pago. También hay otros temas que vamos a considerar como prioridades en la próxima legislatura. Voy a detallar nuestras prioridades con más detalle en la edición de enero de Catholic Spirit.
Editora: ¿Cómo pueden los católicos mantenerse al tanto de lo que está pasando en la legislatura?
Obispo Vásquez:
En primer lugar, animo a todas las personas de este gran estado a informarse acerca de nuestra legislatura estatal y los proyectos de ley particulares que están siendo sometidos a votación. También animo a todo el mundo a comunicarse con sus representantes. Es importante que hagamos conocer nuestras opiniones a nuestros legisladores para que entiendan nuestro punto de vista. La Conferencia Católica de Texas tiene mucha información sobre lo que nosotros como obispos de Texas vemos como prioridades, en nuestro sitio web en www.txcatholic.org. Puede mantenerse al día con lo que está haciendo la CCT a través de la página web, por correo electrónico, en Facebook y Twitter.
Como obispos estamos siempre buscando fortalecer el bien común. Deseamos lo que es bueno no sólo para los católicos sino también para todas las personas del estado. El “Día de la Intervención en Acción”, el 4 de abril será una excelente oportunidad para hacer oír nuestra voz en el Congreso Estatal. Instamos a todos los católicos a salir en ese día para ayudarnos a ir hacia nuestros legisladores y comunicar lo que los católicos quieren de esta sesión legislativa. Queremos comunicar cara a cara y ser capaces de expresar claramente qué legislación apoyamos que beneficiaría no sólo a los católicos sino al bien común del estado.
Editora: Al terminar el año 2016 y prepararnos para el próximo año, ¿por qué intención ora usted?
Obispo Vásquez:
Nuestro país ha sido objeto recientemente de una campaña electoral polémica que ha causado división entre nuestra gente. Oro para que todos los estadounidenses se unan en oración pidiendo a Dios que guíe y dé sabiduría a nuestro presidente electo y todos nuestros gobernantes elegidos. Que puedan servir a todas las personas y todos pueden trabajar juntos para buscar el bien común. Debido a que nuestra esperanza está en Jesucristo, debemos confiar que él nos ayudará a sanar y a unirnos para fortalecer nuestro país.