Llegar a los feligreses, mayores y menores

Por el personal de Catholic Spirit

Durante el Adviento y el tiempo de Navidad, las familias, con sus miembros que abarcan varias generaciones, se reúnen para celebrar su fe. A menudo es durante estas celebraciones que las generaciones más jóvenes conocen y aprecian las generaciones mayores. De hecho, los adultos mayores son regalos, tesoros de fe y sabiduría, que esperan ser abiertos y compartidos. 
En su exhortación apostólica “La alegría del amor”, el papa Francisco dedica varios párrafos a las necesidades y preocupaciones de los adultos mayores que son miembros de nuestras familias y comunidades parroquiales. “Debemos despertar el sentido colectivo de gratitud, de aprecio, de hospitalidad, que hagan sentir al anciano parte viva de su comunidad”, escribe.
Charlene O’Connell, miembro del Equipo central de pastoral diocesana, dijo que los adultos mayores ayudan a los adultos y niños por igual a apreciar la larga historia de la fe en Cristo. Ella anima a las comunidades parroquiales a abrazar a los adultos mayores, especialmente teniendo en cuenta que el Objetivo nº 3 del Plan Pastoral nos llama a “llegar a las personas que están en la periferia de la sociedad y a comprometernos con ellas”. 
La Parroquia de St. Theresa en Austin tiene un vibrante ministerio para adultos mayores, que ofrece oportunidades para el crecimiento y la comunión espiritual, así como para el apoyo, los servicios y las diversiones. Aunque la parroquia ya tenía actividades para los feligreses ancianos, este ministerio para adultos mayores tomó forma cuando el párroco, el Padre Larry Covington, incorporó a la hermana Ann Pennington al personal parroquial para servir como primera ministra de la parroquia para los feligreses ancianos y la proyección social. 
La hermana Ann es una conversa al catolicismo, cuya propia historia de vida está llena de experiencias que la llevaron a la Iglesia. Después de haber tocado el órgano en las bases militares para las misas católicas y otras comunidades de la iglesia, después de haber enseñado la música como misionera y aquí en Texas, “se enamoró de ministerio” antes de que entrara en la fe.
Durante varios años, la hermana Ann también estuvo implicada en la capellanía del hospital, los cuidados pa-liativos, y la extensión comunitaria. En 1999, completó su doctorado en estudios del ministerio con su trabajo titulado, “Modelo de enseñanza para la esperanza y desarrollo espiritual para los adultos mayores”. A lo largo de su camino se encontró con otras personas notables, sacerdotes y religiosas que alimentaron su propia fe y “amándola la atrajeron a la Iglesia Católica”, dijo. En 2008 entró a su comunidad religiosa, SFCC, las Hermanas para la Comunidad Cristiana.
En enero de 2015, ella comenzó su nuevo ministerio en la Parroquia de St. Theresa, donde su primera tarea fue conocer a los miembros de la comunidad confinados en sus casas, escuchar sus historias, acoger sus ideas y responder a sus necesidades de proyección social y reuniones sociales. 
Durante los últimos dos años más o menos, este ministerio se desarrolló y creció, incluyendo un apoyo de duelo para aquellos que habían perdido a un miembro de la familia o un amigo, un club de lectura donde los miembros leen y discuten un libro cada mes, un grupo de apoyo para cuidadores de personas con Alzheimer, y la lista sigue creciendo. 
La hermana Ann explicó que se añaden nuevos ministerios basados ​​en las necesidades y las ideas compartidas por los feligreses ancianos. Uno de los grupos más interesantes es el Club de Genealogía para aquellos interesados ​​en aprender más acerca de su ascendencia. Una de las reuniones sociales favoritas es el Banquete de Agradecimiento a la Tercera Edad anual, llevado a cabo por la comunidad parroquial. 
La hermana Ann también incluye a los feligreses que están confinados en sus casas a través del Ministerio de la Oración de Intercesión. Su rostro se iluminó de alegría cuando habló de los feligreses confinados que habían tenido la oportunidad de ser parte de la comunidad de fe, orando por los miembros y sus necesidades. Con la ayuda de Ann Thompson, que es una enfermera jubilada, ella recoge las peticiones de oración de los feligreses y luego distribuye las solicitudes a los feligreses que están confinados en sus casas. 
La hermana Ann está dedicada a los miembros de la Parroquia de St. Theresa que son adultos mayores, pero también sirve en cualquier lugar al que se la llama, visitando a los adultos mayores en sus hogares, centros de vida asistida, hogares de ancianos y hospitales. 
Cuando se le preguntó cómo atiende a sus propias necesidades espirituales, la hermana Ann sonrió y dijo que es alimentado por las relaciones y la música. Los domingos viaja a la Parroquia San José, en Manor, para encargarse de la música de la misa de las 9 a.m. 
O’Connell dijo que la historia de la hermana Ann es notable y su ministerio de tiempo completo ha sido de enorme provecho para parro-quia. 
“El liderazgo de la hermana Ann en este ministerio ofrece ideas para cualquier ministerio a los que están periferias dentro de una comunidad parroquial”, dijo.
Otro grupo parroquial del que a menudo no se explota su potencial son los adultos jóvenes, entre las edades de 18 y 39 años. Sin embargo, como dijo Alison Tate, directora de la Oficina diocesana de pastoral de los jóvenes, jóvenes adultos y universitaria: “Pueden estar tranquilos, pero están en los bancos durante la misa, están participando y sus números son más grandes que la mayoría de la gente piensa”. 
Aunque la mayoría de las parroquias no pueden contratar a un empleado para trabajar exclusivamente con los jóvenes adultos, pueden designar una persona de contacto o de enlace entre el personal parroquial para los jóvenes adultos en la parroquia. 
Tate animó a las parroquias a asegurarse de que la información de contacto esté bien clara en el sitio web de la parroquia. Luego dijo que la parroquia puede invitar a los adultos jóvenes a reunirse de forma regular y a preguntarse acerca de sus intereses y a invitarlos personalmente a participar en diversas actividades en la parroquia. 
“Esta es una oportunidad para invitarlos a la vida de la parroquia en general, así como a descubrir cómo la parroquia puede servir mejor a las necesidades de la comunidad de los jóvenes adultos”, dijo Tate. Ella también animó a la vez a los adultos jóvenes a conocer a los sacerdotes que sirven a la parroquia. Los objetivos del ministerio de jóvenes adultos deben basarse en la conexión de los adultos jóvenes con sus pares, así como a la iglesia, la misión de la iglesia en el mundo y en última instancia con Jesucristo. 
La Oficina diocesana de pastoral de los jóvenes, jóvenes adultos y universitaria tiene muchos recursos para las parroquias que quieran acoger mejor a los jóvenes adultos. Para obtener más información, póngase en contacto con Tate, al (512) 949-2465 o alison-tate@
austindiocese.org.
O’Connell dijo que al igual que el ministerio para adultos mayores, el ministerio para los jóvenes adultos es a menudo un tesoro escondido dentro de la comunidad parroquial. 
“En este tiempo de oración, reflexión y entrega de regalos, animo a todas las parroquias a considerar todos los regalos especiales, desde los más jóvenes hasta los más ancianos, que son parte de la comunidad de fe parroquial”, dijo. 
“Que todos lleguemos a aquellos en las periferias y les contemos nuestra historia católica, sobre todo en este momento tan especial del año”, dijo O’Connell.
Siga la actualidad de la información sobre el Plan Pastoral en www.austindioceseplan.org.